Svininfluensa i Belarus

Från Ukraina kommer otäcka larmrapporter om svininfluensans spridning. Också i Belarus (Vitryssland) ökar nu oron för sjukdomen ordentligt. Det figurerar skiftande rapporter i massmedia om antalet insjuknanden. Ovanligt många sägs få behandling för lunginflammation. Huruvida svininfluensan är inblandad i dessa fall är oklart. Vissa uppgifter gör gällande att myndigheterna döljer information.

Hälsoministern hävdar att situationen är under kontroll. Men i ett land där samhällsinformation ständigt förvanskas för att passa regimens intressen, vågar ingen riktigt tro på det som sägs officiellt.

Det är som människorättsförsvararen Hary Pahanjajla konstaterar i en kommentar: ”Paniken kommer som ett resultat av att människor inte får höra sanningen”.

Den uppkomna situationen visar tydligt på vikten av en fungerande press- och yttrandefrihet, särskilt i samband med krislägen. Och på detta område är som bekant Belarus inget föredöme.