Cykelaktivist erkänd som samvetsfånge

Amnesty International erkänner Dzmitryj Palijenka som samvetsfånge. Det framgår av ett uttalande från organisationen, daterat 22 augusti.

Som iöst.nu tidigare rapporterat ingick Palijenka i en grupp som sommaren 2016 skulle genomföra en så kallad Critical Mass-manifestation i Minsk. Det går ut på att man cyklar i grupp till stöd för cykeln som hälsosamt transportmedel. Critical Mass är en internationell rörelse som har funnits sedan 1992.

Cyklisterna samlades vid Operateatern i Minsk men hann knappt inleda cykelturen innan de prejades av polisen, som satte igång att misshandla dem och kastade in dem i en skåpbil. Palijenka anklagades i samband med händelsen för våldsamt motstånd. Det ska ha varit när han grep en polisman i ärmen, för att hindra denne från att slå hans kamrat, som polismannens jacka gick sönder.

Palijenka anklagades även för att ha gjort reklam för pornografi. Vid ett tillfälle 2013 hade en länk till ett videoklipp med pornografiskt innehåll lagts upp på Palijenkas sida på den ryska motsvarigheten till Facebook, Vkontakte, vilket han förnekade närmare kännedom om. Klippet fick vid denna tid en virusartad spridning eftersom det hade sänts i en statsstyrd tv-kanal, och om Palijenka verkligen lade upp det på sin sida var han en av många som gjorde detta.

Han fälldes dock för båda brotten, dömdes till två års villkorligt fängelse och ålades dessutom att genomgå behandling för alkoholism.

I mars i år dömdes Palinjenka till två kortare arreststraff. Vi det första tillfället ingick han i en grupp åhörare i en domstol som skanderade ”Skamligt!” när domen mot en grupp anarkistiska fotbollshuliganer föll. Vid det andra tillfället deltog han i ett protestmöte mot byggandet av ett affärscentrum vid minnesplatsen i Kurapaty.

Med bland annat detta som utgångspunkt omvandlades den villkorliga fängelsedomen till en verklig sådan. Eftersom Palijenka redan hade tillbringat en längre tid i häkte efter cykelaktionen skulle han, enligt det belarusiska systemet med ”uppskjutna” villkorliga straff, tillbringa de återstående 18 månaderna av straffet i fängelse. Det betyder att han får komma ut i oktober 2018.

Amnesty International ifrågasätter bevisningen kring den sönderrivna jackan, anser att alla anklagelser mot Palijenka bottnar i hans fredliga nyttjande av yttrande- och mötesfriheten, och erkänner honom därför som samvetsfånge. Palijenka har redan tidigare erkänts som politisk fånge av belarusiska människorättsorganisationer.

Källor: Vjasna, Naviny