Första majprotest i Minsk och Homel

På måndag eftermiddag genomfördes en första majprotest i centrala Minsk, trots att initiativtagaren i förväg greps av polis.

Det var den socialdemokratiske oppositionspolitikern och före detta politiske fången Mikola Statkevitj som utlyst manifestationen, som skulle äga rum klockan två på det centrala Oktobertorget. Bland kraven fanns förutom bättre villkor för arbetare att de politiska fångarna skulle släppas fria.

Statkevitj själv greps dock i förväg av polis. Hans kollega, poeten och före detta presidentkandidaten Uladzimir Njakljajeu, uppmanade folk att komma ändå. Vid den utlysta tiden rapporteras ett hundratal personer ha samlats.

Trots att polisen hotade att upplösa mötet med våld höll man ett kort appellmöte vid trappan till Republikens palats, varefter man tågade längs Självständighetsavenyn till Självständighetstorget. Under marschen som leddes av kristdemokraten Pavel Sevjarynets växte antalet deltagare. Framme vid den röda katolska kyrkan avslutades manifestationen med ett anförande av Njakljajeu.

Sevjarynets och aktivisten Maksim Vinjarski greps i efterhand och har sannolikt böter eller ett kortare administrativt fängelsestraff att vänta.

I staden Homel hade ett liknande möte beviljats polistillstånd men kantades ändå av gripanden. Bland annat greps Belsatjournalisterna Larysa Sjtjyrakova och Maryna Drabysjeuskaja. I Mahiljou greps två organisatörer vid sina hem innan aktionen skulle äga rum, och två aktivister från vänsterpartiet En rättvis värld greps på stadens centrala Lenintorg då de delade ut broschyrer. I stället ägde en officiell ceremoni rum där blommor lades vid foten av Leninstatyn.

Liknande förhinder fick även en planerad aktion i Slonim.

Källor: Belaruspartisan 12, Vjasna 1, 2