Gripanden vid Navalnyjprotest

Oppositionspolitikern Aleksej Navalnyj greps i Moskva under dagens demonstrationer, liksom tvåhundrafemtio av hans anhängare landet över.

Dagens protester mot det förestående presidenvalet – där Navalnyj vägrats att få ställa upp – har planerats sedan en månad tillbaka. Myndigheterna uppger att de ägde rum i 45 städer medan Navalnyjs kampanjstab uppger att det i själva verket var 118 städer.

Hur många som deltog i protesterna är också föremål för olika uppskattningar. Sveriges televisions korrespondent Bert Sundström uppger att några tusen var på plats i Moskva, medan polisen anger ett tusen.

Även i Sankt Petersburg deltog sannolikt något tusental, liksom i Jekaterinburg. I det sistnämnda staden hade demonstrationen fått polistillstånd och kunde genomföras utan några som helst hinder. På många andra håll kantades protesterna av gripanden, om än inte i någon massiv skala.

Sajten OVD-Info räknar till drygt tvåhundrafemtio gripna demonstranter. På Navalnyjs kampanjsida utlovas alla gripna juridiskt bistånd.

Även Navalnyj själv släpades in i en polisbuss i Moskva.

Navalnyjs främsta konkurrent om de oppositionellt sinnade väljarna, tv-journalisten Ksenija Sobtjak, besökte polisstationen och fick där lämna ett matpaket som skulle vidarebefordras till honom.

Sobjak kom direkt från flygplatsen efter att tidigare på dagen ha befunnit sig i Groznyj där hon protesterat mot frihetsberövandet av människorättsförsvararen Ojub Titijev.

Till skillnad från Navalnyj tillåts Sobtjak ställa upp i valet och hon stödjer inte hans bojkottinitiativ. Sobtjaks popularitet kan sannolikt inte mäta sig med Navalnyjs men hon ges mycket uppmärksamhet i statskontrollerade massmedier, i ett uppenbart försök att splittra Rysslands opposition.

Källor: Novaja Gazeta, Radio Svoboda 1, 2, Navalnyj.com