Journalisten Babtjenko mördad

Den Putinkritiske ryske journalisten Arkadij Babtjenko sköts i går tisdag ihjäl i Kiev, där han bodde sedan en tid. Ukrainas premiärminister utgår från att Ryssland ligger bakom mordet.

Arkadij Babtjenko ska ha varit och handlat bröd när han sköts med tre skott i ryggen på tröskeln till sin lägenhet. Hans hustru hörde skotten från badrummet och hittade honom blödande på golvet. Babtjenko dog i ambulans på väg till sjukhuset.

Ukrainska myndigheter har offentliggjort en teckning av mördaren. Han uppges vara en normalbygd man mellan fyrtio och fyrtiofem år, med putmage och grått kortklippt skägg, iklädd jeans, jeansjacka och basebollkeps.

Dagen innan mordet hade Babtjenko skrivit på Facebook att en ”representant för presidenten” öppet föreslagit att han skulle dödas. Han hade dock senare raderat statusuppdateringen, och det är oklart vem och vad han syftade på. Babtjenko var sedan länge en radikal kritiker av det ryska ledarskapet och hade mottagit flera hot.

Han hade själv tjänstgjort som rysk soldat i de båda tjetjenska krigen och beskrivit sina erfarenheter i böcker. Senare skildrade han även kriget i östra Ukraina. För fyra år sedan undgick han att bli ett av dess dödsoffer då han nekades plats i en överlastad ukrainsk helikopter, som strax därefter sköts ned. Alla 14 ombord dog.

I början av förra året lämnade han Ryssland, där han förväntade sig att snart fängslas för sina kritiska Facebookuppdateringar. Efter en tid i Prag och Israel bosatte han sig tills vidare i Ukraina. Han sa att han hade för avsikt att återvända till Ryssland och inte tänkte söka politisk asyl.

Babtjenko hade tidigare medverkat i flera kända medier och även drivit ett eget medieprojekt. Under det senaste året ska han huvudsakligen ha publicerat sig på Facebook – där han hade hundranittiotusen följare – men han arbetade också för den krimtatariska tv-kanalen ATR.

Ukrainas premiärminister Volodomyr Grojsman skyller mordet på Ryssland. I ett uttalande från det ryska utrikesministeriet menar man i stället att ”blodiga brott och total straffrihet har blivit rutin för Kievregimen”. Den ryska Utredningsmyndigheten har inlett en egen brottsutredning, med hänvisning till att Babtjenko var rysk medborgare.

2014 medverkade Babtjenko vid Östgruppens Rysslandsdagar. Året efter tilldelades han den svenska PEN-klubbens Tucholskypris ”för sin journalistiska omutlighet och sina illusionsfria skildringar av krigets verklighet”.

– Arkadij Babtjenko var en orubblig sanningssägare som vägrade tiga om den ryska regimens lögner, förtryck och övergrepp, säger Östgruppens ordförande Martin Uggla. Han gav därigenom också mod och inspiration till många andra inom Rysslands demokratirörelse. Att hans röst nu har tystnat innebär en enorm förlust.

Arkadij Babtjenko blev fyrtioett år gammal.

Källor: Radio Svoboda, Ukrainskaja PravdaUkrainska inrikesministeriet, Ryska utrikesministeriet, Ryska utredningsmyndigheten

OBS: Arkadij Babtjenko är inte död. Mordet visade sig senare vara iscensatt av Ukrainas säkerhetstjänst.