Memorial: fler politiska fångar

Antalet politiska fångar på människorättsorganisationen Memorials listor har sedan årsskiftet ökat från 349 till 410. De flesta förföljs för sin religiösa tillhörighet, enligt organisationen.

Till en del beror ökningen på att man erkänt redan tidigare fängslade människor som politiska fångar, förklarar Memorial, men i huvudsak speglar siffrorna ändå en verklig ökning. Bland de nya politiska fångarna finns förutom oppositionsledaren Aleksej Navalnyj även deltagare i stödmanifestationerna för honom i januari och de som dömts för att ha kallat till dessa, däribland redaktionen för studenttidningen Doxa och de av Navalnyjs medarbetare som anses ha brutit mot pandemirestriktionerna.

Andra exempel som nämns är bland andra Pavel Zelenskij som – efter Irina Slavinas självmord – i två upprörda tweets manade till uppror mot makthavarna ”som inte är värda att få leva”; Andrej Borovikov som på sin VKontakte-sida delat en sexuellt explicit Rammstein-video (spridning av pornografi är brottsligt i Ryssland); och Maksim Smolnikov som på internet uttryckt förståelse för självmordsbombningen på FSB:s kontor i Archangelsk 2018 (Smolnikov anklagas för rättfärdigande av terrorism). Zelenskij och Borovikov är dömda till fängelse i två år respektive två år och tre månader, medan Smolnikov sitter häktad sedan i maj.

Memorial menar att Zelenskijs tweets inte behöver tas på allvar, att Rammstein-videon inte är pornografisk, och att Smolnikov inte uttryckte stöd för självmordsbombningen utan tvärtom beklagade denna. Förföljelsen motiveras enligt Memorial av att Zelenskij och Borovikov är Navalnyjaktivister och Smolnikov anarkist.

Andra som på sistone drabbats av orättfärdig rättslig förföljelse är potentiella oppositionskandidater i det förestående dumavalet i september. Beträffande den större kategorin religiösa politiska fångar nämner Memorial i sitt pressmeddelande orättvist dömda för terrordådet i Sankt Petersburgs t-bana 2017, medlemmar i muslimska Tablighi Jamaat och Hizb ut-Tahrir, samt Jehovas vittnen som sedan 2017 är förbjudet i Ryssland. Memorial anser också att det verkliga antalet politiska fångar är betydligt större än vad dess listor kan visa.