Ny granskning av ”Putins kock”

Den välrenommerade tidningen Novaja Gazeta har publicerat nya uppgifter om Jevgenij Prigozjin – kallad ”Putins kock” – som inbegriper bland annat giftmord. Tidningens huvudkälla rövades själv bort för tre veckor sedan.

Jevgenij Prigozjin är känd som restauratör och har flera gånger personligen serverat Vladimir Putin och dennes högt uppsatta gäster, däribland USA:s dåvarande president George W Bush och ledarna för BRICS-länderna. Han kallas därför ibland för ”Putins kock”. Hans affärsintressen är dock bredare än så och inkluderar inte minst stora kontrakt med det ryska försvarsministeriet.

På senare år har han också rönt uppmärksamhet som mannen bakom ”trollfabriken” i Sankt Petersburg och legosoldatföretaget ”Wagner”, bestående av tidigare kommandosoldater från den militära underrättelsetjänsten GRU. Han är med på USA:s sanktionslistor anklagad för delaktighet i påverkansförsöket på det amerikanska presidentvalet 2016.

På måndagen publicerade så tidningen Novaja Gazeta nya avslöjanden om Prigozjin, baserade på vad en tidigare hantlangare i dennes säkerhetsorganisation berättat.

Denne källa, 61-årige Valerij Ameltjenko, träffade för sista gången tidningens reporter 2 oktober. Samma kväll ringde Ameltjenko och sa att han var förföljd av två personer varefter samtalet bröts. Utanför huset där han bor hittades sedan Ameltjenkas två mobiltelefoner och hans skor. Han är nu anmäld som försvunnen.

Ameltjenko – själv med ett kriminellt förflutet – ska ha börjat arbeta för Prigozjins säkerhetsorganisation för sex år sedan. Till en början handlade det mest om skuggningsuppdrag. Han beskriver bland annat hur man övervakade en ung kvinna som för Prigozjins räkning hade infiltrerat Novaja Gazetas reklamavdelning, en sedan tidigare känd historia.

Vid ett annat tillfälle skickades Ameltjenko och en annan person till Sotji för att sätta stopp för en lokal bloggare, Anton Grisjtjenko (bloggpseudonym: ”huipster”), som var emot Putin. Genom hot och misshandel gjorde man också detta.

Efter att en ung apotekare, Oleg Simonov, hade inkluderats i gruppen började man genomföra giftattacker. Simonov har av Novaja Gazeta identifierats som den person som 2013 – uppenbarligen i syfte att skrämmas och inte att döda – förgiftade maken till juristen Ljubov Sobol vid Aleksej Navalnyjs antikorruptionsfond. Sobol arbetade då med att utreda just Prigozjin.

Vid ett annat tillfälle ska gruppen ha skickats till Pskov där man framkallade en synbar hjärtattack – nu med dödlig utgång – hos en annan lokal bloggare, Sergej Tichonov (bloggpseudonym: ”skobars”).

Ameltjenko ska även ha deltagit i flera aktioner utomlands, bland annat i Ukraina och Syrien men även i Europa. I Ukraina tycks han ha varit med vid dödsskjutningen av en medhjälpare till ledaren för den Rysslandsinfluerade utbrytarrepubliken Luhansk. Till Syrien ska Ameltjenko ha skickats i februari 2017 tillsammans med apotekaren och andra för att testa effekten av olika gifter.

Meningen var att gifterna skulle prövas på tillfångatagna IS-krigare, men några sådana var inte tillgängliga. I stället valde man att använda syriska frivilliga som höll på att utbildas av Wagnergruppen.

Det hela slutade dock med fiasko. Ameltjenko och de andra greps och utvisades av den syriska säkerhetstjänsten, vars officer råkade ta för sig av gruppens förgiftade drycker och dog. Ameltjenkogruppen blev själva sjuka men överlevde, vilket skedde även med försökskaninerna.

Apotekaren Simonov hittades död i badkaret några månader senare, 25 maj 2017, med en havdrucken flaska sprit bredvid. Enligt vänner var han mycket måttlig med alkohol och använde aldrig narkotika.

Simonovs hustru bekräftar för Novaja Gazeta att han vid sidan av apoteksarbetet hade en annan för henne okänd bisyssla. Under tiden för den av Ameltjenko beskrivna Syrienvistelsen reste han bort i en månad. Enligt egen uppgift skulle han till Moskva, men han kom tillbaka med kraftig solbränna.

Angående aktionerna i Europa nämner Novaja Gazeta en misslyckad sådan på Tenerifa men redogör inte närmare för den, eftersom man inte lyckats bekräfta Ameltjenkos uppgifter. I övrigt har olika personer, fotografier och dokument kunnat styrka huvuddragen i Ameltjenkos berättelser. Ingen av de uppgifter som gått att kontrollera har visat sig vara felaktig, skriver tidningen. I reportaget nämns också flera av de källor som på olika vis ger stöd åt historien.

Inför publiceringen har Novaja Gazeta mottagit hot i form av en begravningskrans och ett fårhuvud. Prigozjins egna mediepublikationer har också inlett en förtalskampanj mot tidningen och dess reportrar.

Källa: Novaja Gazeta 1, 2; Radio Svoboda