Ryssland utlovar tillbakadragande

Trupperna som de senaste veckorna varit mobiliserade kring Ukraina ska dras tillbaka, med början i morgon. Det ska Rysslands försvarsminister Sergej Sjojgu i dag ha gett order om.

Sjojgu hävdar att ansamlingen av trupper – över hundratusen enligt EU – gjorts i övningsyfte och att man nu är klar med detta. Sjojgu gav ordern på plats på Krim där en del av trupperna är ansamlade. Han ska ha anlänt dit i dag. Tillbakadragandet ska vara fullbordat till 1 maj.

Risken för ett storkrig i östra Ukraina bör därmed vara över.

Redan för en dryg vecka sedan tycktes ett telefonsamtal från USA:s president Joe Biden till Rysslands Vladimir Putin ha desarmerat krisen. Samtalet följdes dock av nya amerikanska sanktioner mot Ryssland, och landet tycktes inte göra sig någon brådska att avbryta mobiliseringen.

En indikation om att Ryssland inte planerade någon offensiv gav gårdagens årliga tal av Putin. Där koncentrerade han sig på inrikes frågor och ägnade bara en mindre del av talet åt att fördöma ”provokativt” beteende från omvärldens sida.

Tidigare i veckan försäkrade också Ukrainas president Volodomyr Zelenskyj att landet inte vill ha krig, och erbjöd Putin att mötas i konfliktzonen.

Den ryska truppmobiliseringen inleddes i slutet av mars, efter några veckors ovanligt intensivt skjutande längs stilleståndslinjen i östra Ukraina.

Vid en öppen konflikt tros de ryskstödda separatisterna i dag inte ha någon större chans mot Ukrainas armé. Men om Ryssland går in direkt i sådana strider är det tvärtom ukrainarna som tros ha små chanser att stå emot. Dock skulle ett sådant krig medföra omfattande förluster även på rysk sida vilket sannolikt skulle bli mycket impopulärt.

I dag väntas Putin tala på Bidens klimatmöte online.