Ryssland anfaller Ukraina

Tidigt på morgonen gjorde Rysslands president Vladimir Putin ett videoframträdande där han annonserade en ”militär specialoperation” i Ukraina, med stöd av FN-stadgans artikel 51 om individuellt och kollektivt självförsvar. Attacker rapporteras nu runtom i landet och Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj har tillsammans med parlamentet utlyst krigstillstånd.

Ryssland säger sig utföra precisionsattacker mot ukrainsk militär infrastruktur. Man hävdar att Ukrainas luftvärn och flygbaser håller på att slås ut samt att ukrainsk militär personal – enligt ryska underrättelseuppgifter – kastar sina vapen och överger sina positioner. Ukraina säger sig dock ha skjutit ned flera ryska flygplan och en helikopter, samt även stridsvagnar och lastbilar. President Zelenskyj har gett order om att åsamka de ryska styrkorna maximala förluster.

Ukraina rapporterar även rysk artilleribeskjutning längs gränsen, inklusive gränsen mot Belarus där ryska trupper sedan några veckor befinner sig. Belarus president Aljaksandr Lukasjenka ska enligt en honom närstående Telegramkanal ha informerats av Putin om den pågående operationen.

Under ett extrainsatt möte i FN:s säkerhetsråd uppmanade organisationens generalsekreterare António Gutterez Ryssland att avbryta attacken.

Detta enligt bland annat RBK:s löpande rapportering om utvecklingen och tidningen Ukrajinskaja Pravda.

Torsdagmorgonens attack följde på Rysslands erkännande av separatistrepublikerna i Donetsk och Luhansk i måndags kväll, och beslut att skicka ryska ”fredsbevarande” trupper dit. Situationen i Donbass har omgärdats av oklara uppgifter om tilltagande ömsesidig beskjutning sedan i förra veckan. Striderna där rapporteras nu hårdna ytterligare. Republikerna gör anspråk på hela de tidigare Donetsk- och Luhansklänen men kontrollerar i dag bara en tredjedel av dessas territorier.

I morgonens framträdande hänvisade Putin dels till behovet av att skydda människorna i Donbass mot ett sedan åtta år pågående ”folkmord”, dels till Västs kompromisslösa breddande av Nato och andra destruktiva krigsäventyr i Irak, Libyen och Syrien under de gångna trettio åren. Han menade att ukrainarna har tagits som ”gisslan” av Väst efter Majdanrevolutionen 2014 och hoppades på dessas förståelse. Någon ockupation ingår inte i Rysslands planer, lovade han. Han hotade också utomstående med svåra konsekvenser om de försöker ingripa.

USA har sedan en längre tid varnat för att Ryssland planerat en attack. Flera västländer har på sistone skickat vapen till Ukraina, vars försvarsmakt nu anses vara betydligt starkare än för åtta år sedan.